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Si vas al hospital, por tus propios motivos médicos o simplemente para visitar a un ser querido, es mejor que te abrigues. No es nada nuevo y probablemente lo hayas notado muchas veces antes. Una vez que ponga un pie en un hospital, incluso si hace cien grados afuera, ¡tendrá frío, mucho frío! ¿Pero por qué?

Hay tres razones principales por las que los hospitales se mantienen helados, ninguna de las cuales es para la comodidad de los pacientes o los visitantes, obviamente.

Destructor de bacterias

Las bacterias prosperan donde hay calor, que es la razón principal por la que la temperatura en los hospitales se mantiene fría. Los proveedores de servicios de HVAC también están involucrados en el factor frío. Está definido en el libro de códigos de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE) que las temperaturas de los hospitales deben mantenerse entre 68 y 75 grados y las salas de operaciones se establecen aún más frías. (IP_A19_Ch09.fm (ashrae.org))

Si bien el concepto funciona de la misma manera que mantener los alimentos refrigerados para evitar que crezcan bacterias, no todos están convencidos de la idea. Según el sitio web médico, VeryWellHealth, lo contrario es cierto (Por qué los quirófanos son tan fríos (verywellhealth.com)). Afirman que uno de los factores más importantes para prevenir infecciones es el flujo sanguíneo adecuado junto con el suministro adecuado de oxígeno a los tejidos del cuerpo, ninguno de los cuales ocurre en ambientes fríos.

Control de condensación

Un hecho que rara vez se discute es que la acumulación de condensación en las superficies de los hospitales es una mala noticia. Cuando las temperaturas cálidas y la humedad provocan condensación, tanto las bacterias como los virus crecen. Luego se propagan de una superficie a la siguiente y de una persona a la siguiente, presentando la posibilidad de un hospital entero contaminado de forma cruzada. (Pautas de diseño para el control de la humedad en la construcción y el diseño de hospitales (healthcarefacilitiestoday.com))

Además, el moho también tiene una tendencia a crecer en condiciones húmedas, lo que puede causar estragos en una persona saludable, y mucho menos en alguien cuya inmunidad ya es baja.

Dado que el aire acondicionado es conocido por eliminar la humedad del aire, es una práctica común subirlo al máximo porque si un poco es bueno, mucho es mejor. ¿Derecha?

Comodidad de los cuidadores

Quizás la verdadera razón por la que los hospitales se mantienen tan fríos es por aquellos que pasan horas interminables allí atendiendo las necesidades de los demás. Desde cirujanos que operan bajo mucho estrés, sin mencionar las luces calientes y brillantes, hasta enfermeras que van y vienen de un paciente a otro, el aire acondicionado los mantiene cómodos. Y, después de todo, cuando todo se reduce a eso, ¿no queremos todos que aquellos que cuidan a los pacientes también se sientan cómodos?

Si bien es posible que no sea un fanático de la congelación en el hospital, independientemente de si es un paciente o un visitante, es poco probable que la configuración de la temperatura cambie pronto. OSHA (Administración de Salud y Seguridad Ocupacional) trabaja en conjunto con el CDC (Centro para el Control de Enfermedades) para regular y mantener todo lo relacionado con los hospitales, incluida la temperatura en la que se mantienen. (Pautas para el control de infecciones ambientales en instalaciones de atención médica: recomendaciones de los CDC y el Comité Asesor de Prácticas de Control de Infecciones en la Atención Médica (HICPAC))